Contaminación del aire: Fuentes y efectos de la contaminación del aire

Algunas de las principales fuentes y efectos de la contaminación del aire son las siguientes:

La contaminación del aire es la contaminación del aire por gases nocivos y partículas diminutas de materia sólida y líquida (partículas) en concentraciones que ponen en peligro la salud.

Las principales fuentes de contaminación del aire son los motores de transporte, la generación de energía y calor, los procesos industriales y la quema de residuos sólidos.

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Fuentes de contaminación del aire:

La combustión de gasolina y otros combustibles de hidrocarburos en automóviles, camiones y aviones a reacción produce varios contaminantes primarios, como los óxidos de nitrógeno, los hidrocarburos gaseosos y el monóxido de carbono, así como grandes cantidades de partículas, principalmente plomo. En presencia de la luz solar, los óxidos de nitrógeno se combinan con los hidrocarburos para formar una clase secundaria de contaminantes, los oxidantes fotoquímicos, entre ellos el ozono y el nitrato de peroxiacetilo (PAN). Los óxidos de nitrógeno también reaccionan con el oxígeno en el aire para formar dióxido de nitrógeno, un gas marrón de olor desagradable.

En áreas urbanas como Los Ángeles, donde el transporte es la principal causa de contaminación del aire, el dióxido de nitrógeno tiñe el aire, se mezcla con otros contaminantes y el vapor de agua de la atmósfera para producir smog marrón. Aunque el uso de convertidores catalíticos ha reducido los compuestos que producen smog en las emisiones de escape de los vehículos de motor, estudios recientes han demostrado que al hacerlo, los convertidores producen óxido nitroso, que contribuye sustancialmente al calentamiento global.

En las ciudades, el aire puede estar gravemente contaminado no solo por el transporte, sino también por la quema de combustibles fósiles (petróleo y carbón) en estaciones generadoras, fábricas, edificios de oficinas y viviendas, y por la incineración de basura. La combustión masiva produce toneladas de ceniza, hollín y otras partículas responsables del smog gris de ciudades como Nueva York y Chicago, junto con enormes cantidades de óxidos de azufre. Estos óxidos oxidan el hierro, dañan la piedra de la construcción, descomponen el nylon, empañan la plata y matan a las plantas. La contaminación del aire de las ciudades también afecta a las zonas rurales durante muchos kilómetros a favor del viento.

Cada proceso industrial exhibe su propio patrón de contaminación del aire. Las refinerías de petróleo son responsables de la extensa contaminación por hidrocarburos y partículas. Fábricas de hierro y acero, fundiciones de metales, fábricas de pulpa y papel, plantas químicas, plantas de cemento y asfalto: todas descargan grandes cantidades de diversas partículas. Las líneas de alta tensión sin aislamiento ionizan el aire adyacente, formando ozono y otros contaminantes peligrosos. Los contaminantes en el aire de otras fuentes incluyen insecticidas, herbicidas, lluvia radiactiva y polvo de fertilizantes, operaciones mineras y corrales de ganado.

Efectos sobre la salud y el medio ambiente:

La contaminación del aire puede dañar a las poblaciones de manera tan sutil o lenta que aún no se han detectado. Por esa razón, ahora se están realizando investigaciones para evaluar los efectos a largo plazo de la exposición crónica a bajos niveles de contaminación del aire: las experiencias de las personas para determinar cómo los contaminantes del aire interactúan entre sí en el cuerpo con factores físicos como la nutrición, el estrés y el alcohol., tabaquismo y medicinas comunes. Otro tema de investigación es la relación de la contaminación del aire con el cáncer.

Efectos de la contaminación del aire en la salud:

La contaminación del aire tiene efectos nocivos para las personas, los animales y las plantas en todo el mundo. Cada vez que inhalamos, llevamos contaminantes peligrosos del aire a nuestros cuerpos. Estos contaminantes pueden causar efectos a corto plazo, como irritación de los ojos y la garganta. Más alarmantes, sin embargo, son los efectos a largo plazo, como el cáncer y el daño al sistema inmunológico, neurológico, reproductivo y respiratorio del cuerpo. Los niños, debido a su tamaño y al hecho de que están en proceso de desarrollarse, tienen un mayor riesgo relacionado con la salud.

Los mecanismos por los cuales los contaminantes del aire pueden causar efectos adversos graves para la salud no se entienden completamente. Sin embargo, se han propuesto muchos mecanismos posibles.

El posible mecanismo de los contaminantes del aire relacionados con la enfermedad pulmonar es que pequeñas partículas penetran en el epitelio alveolar y causan inflamación pulmonar. Si un individuo ya ha dañado los pulmones o la enfermedad pulmonar, entonces el aumento de la inflamación como resultado de la contaminación del aire empeorará su condición.

La contaminación del aire también puede causar ataques al corazón. Se han propuesto dos mecanismos potenciales por los que hace esto:

(i) La inflamación pulmonar puede provocar la liberación de químicos de los macrófagos que causan cambios en el mecanismo de coagulación de la sangre.

(ii) Un reflejo neural puede ser iniciado por los efectos irritantes de los contaminantes del aire en el pulmón que conducen a cambios en el ritmo y la frecuencia cardíaca.

Efectos de la contaminación del aire en el medio ambiente:

El cambio climático a escala global se ha atribuido al aumento de las emisiones de CO 2, un gas de efecto invernadero. Un aumento de la temperatura promedio mundial de solo 1 ° C podría tener serias implicaciones. Las posibles consecuencias incluyen la fusión de los casquetes polares; un aumento del nivel del mar; y aumentos en las precipitaciones y eventos climáticos severos como huracanes, tornados, olas de calor, inundaciones y sequías. Los efectos indirectos incluyen aumentos en enfermedades infecciosas, muertes relacionadas con el clima y escasez de alimentos y agua. Todos estos efectos hacen hincapié en los ecosistemas y la agricultura, y amenazan a nuestro planeta en su conjunto.

La contaminación del aire no es solo un problema de la ciudad. Muchos contaminantes del aire se dispersan en áreas a cientos de millas de su fuente, donde afectan a muchos ecosistemas diferentes. Estos contaminantes a menudo permanecen tóxicos en el medio ambiente durante mucho tiempo y continúan afectando estanques, arroyos, campos y bosques. La lluvia ácida y el calentamiento global son el resultado de la contaminación del aire en el medio ambiente.


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