Capital de trabajo desde el punto de vista del tiempo (con diagrama)

Este artículo proporciona notas breves sobre el capital de trabajo desde el punto de vista del tiempo.

Cada organización empresarial necesita un nivel mínimo de activos actuales que se requiere continuamente para sus actividades comerciales.

El nivel mínimo de activos corrientes se conoce como capital de trabajo fijo o permanente.

Esta porción de la inversión en activos corrientes es tan permanente como los activos fijos.

Se refiere a la cantidad mínima irreducible necesaria para mantener la circulación de los activos corrientes. Por ejemplo, cada organización comercial debe mantener una cantidad mínima de efectivo para el pago de salarios, salarios y otros gastos administrativos durante todo el año.

Del mismo modo, todas las unidades de fabricación deben mantener un nivel mínimo de materia prima, trabajo en curso, productos terminados, herramientas sueltas, piezas de repuesto, etc., independientemente de los altibajos a corto plazo en el nivel de actividad. Sin embargo, con el crecimiento en el tamaño del negocio, el requerimiento de capital de trabajo permanente aumenta gradualmente.

Una política financiera sólida exige que el capital de trabajo permanente siempre se financie a partir de fuentes de fondos a largo plazo, como capital accionario, ganancias acumuladas, capital de acciones preferentes, préstamos y obligaciones a largo plazo, etc.

El capital de trabajo variable o temporal se refiere a la porción del capital de trabajo total que necesita una empresa por encima del capital de trabajo permanente. Este capital de trabajo se requiere para satisfacer las fluctuaciones en la demanda debido a los cambios en la producción y las ventas como resultado de cambios estacionales. Por ejemplo, durante los períodos pico de venta, una empresa debe mantener un stock adicional de productos terminados y la inversión en cuentas por cobrar / deudores también aumentará durante dicho período.

Por otro lado, la inversión en materias primas, trabajos en curso y productos terminados caerá si el mercado está flojo. La organización empresarial puede necesitar capital de trabajo adicional para actividades de promoción de ventas, investigación y desarrollo y para otras contingencias como huelga, cierre patronal, etc.

Dado que el volumen de capital de trabajo variable o temporal está fluctuando constantemente de vez en cuando según las actividades comerciales, debe financiarse a partir de fuentes de fondos a corto plazo, como sobregiros bancarios, etc. para que pueda reembolsarse cuando no sea necesario.

La posición con respecto al capital de trabajo permanente y al capital de trabajo variable se puede mostrar con la ayuda de la siguiente figura:

La figura muestra que el capital de trabajo permanente es constante a lo largo del tiempo, mientras que el capital de trabajo variable es de naturaleza fluctuante, a veces aumenta y a veces disminuye de acuerdo con las demandas estacionales. De la figura anterior, no se debe suponer que el capital de trabajo permanente se mantendrá fijo durante toda la vida de la empresa. A medida que crece el tamaño del negocio, el capital permanente está destinado a crecer.

Esta posición se puede representar con la ayuda de la siguiente figura:

Para una empresa en crecimiento, la línea de capital de trabajo permanente puede no ser horizontal. La razón es que la demanda de capital de trabajo permanente puede estar fluctuando para respaldar un nivel de actividad en aumento. En tal caso, la línea sería ascendente, como se muestra en la figura anterior.


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