Teoría de la transición demográfica en Europa

La explicación clásica del cambio en el comportamiento demográfico en Europa, que más tarde se conoció como transición demográfica, se intentó en las primeras décadas del siglo XX. Así, a diferencia de muchas otras teorías sobre la población, la teoría de la transición demográfica se basó en la experiencia real de los países europeos. Estos países habían experimentado una transición en su comportamiento demográfico desde una etapa de alta tasa de natalidad y alta tasa de mortalidad a una etapa de baja tasa de natalidad y baja tasa de mortalidad.

De hecho, la teoría es una generalización de la secuencia histórica de cambios en las tasas vitales, es decir, las tasas de natalidad y mortalidad, y no es realmente una teoría científica que ofrezca hipótesis predictivas y comprobables. La teoría tiene su origen en algunos de los primeros trabajos de Landry y Thompson. Más tarde fue desarrollado por Notestein y Blacker a mediados de la década de 1940. La teoría obtuvo una interpretación mucho más amplia cuando también se realizó su aplicabilidad a las partes menos desarrolladas.

Hasta la década de 1970, la teoría de la transición demográfica fue ampliamente aceptada como una explicación completa de los cambios en el comportamiento demográfico, aunque sus conclusiones nunca se habían probado empíricamente. Sin embargo, algunas investigaciones recientes sobre experiencias históricas europeas han forzado una reevaluación y refinamiento de la teoría.

Landry fue quizás el primer erudito que intentó en 1909 identificar diferentes regímenes demográficos relacionados con la productividad (Premi, 2003: 216). Identificó tres regímenes distintos: el primitivo, el intermedio y el moderno. Bajo el régimen primitivo, las tasas de natalidad, aunque no necesariamente en su máximo biológico, se mantienen estables a un nivel muy alto y libres de la influencia de cualquier factor social y económico.

Sin embargo, en el régimen intermedio, los factores económicos comienzan a afectar el nivel de fertilidad principalmente por el retraso en el matrimonio, ya que las personas toman conciencia de ciertos niveles de vida y tienden a mantenerlo. Finalmente, en el régimen moderno, la disminución en la tasa de natalidad continúa independiente de los factores económicos y se convierte en una práctica general como resultado del cambio en las aspiraciones y la actitud de las personas hacia su nivel de vida. De manera similar, en 1929, Warren Thompson intentó construir una tipología para describir el proceso de transición de una etapa de altas tasas de fertilidad y mortalidad a una etapa de bajas tasas de fertilidad y mortalidad.

Sugirió las siguientes tres categorías de países que representan aproximadamente tres etapas de transición en el comportamiento demográfico (Premi, 2003: 217):

1. En la primera categoría, incluyó aquellos países donde las tasas de fecundidad y mortalidad eran muy altas y menos controladas. Las tasas de mortalidad mostraron evidencia de estar bajo control a un ritmo más rápido que las tasas de fertilidad, lo que indica un rápido crecimiento en el futuro.

2. En la segunda categoría, incluyó aquellos países donde las tasas de fertilidad y mortalidad habían comenzado a disminuir, particularmente entre algunos grupos selectos. Sin embargo, el descenso en la mortalidad fue más rápido que en las tasas de fertilidad, lo que indica la persistencia de la aceleración en el ritmo de crecimiento de la población, y

3. Finalmente, la tercera categoría consistió en países con tasas de natalidad en rápido descenso, lo que indica una desaceleración en el ritmo de crecimiento de la población.

En 1945, Notestein presentó un relato muy completo de la transición con explicaciones de los cambios en las tasas de natalidad y mortalidad, que ningún otro demógrafo había intentado anteriormente. Es con sus contribuciones que diferentes grupos se identificaron como diferentes etapas de transición. Notestein es, por lo tanto, generalmente acreditado por proponer la teoría de la transición demográfica en una forma madura. También identificó tres etapas en la transición.

En la primera etapa, incluyó a la mayoría de los países de Asia, África y América Latina donde la transición aún no había comenzado. En tales poblaciones, la tasa de mortalidad fue alta y variable, y fue el factor principal del crecimiento de la población. La tasa de natalidad también fue muy alta, sin tendencia a disminuir. Esto significó un potencial de crecimiento muy alto, ya que se esperaba que la tasa de mortalidad experimentara un rápido descenso con los avances técnicos. En la segunda etapa, Notestein incluyó las poblaciones de la Unión Soviética, Japón y algunos países de América Latina.

Estos países estaban marcados con un "crecimiento transitorio". A pesar de que las tasas de natalidad y mortalidad aún eran altas, la primera reveló una mella definitiva. A partir de ahora, la mayoría de estos países ya han completado el proceso de transición. Y, en la etapa final, Notestein incluyó a Estados Unidos, la mayor parte de Europa, Australia y Nueva Zelanda.

Las poblaciones en esta etapa de "decadencia incipiente" se marcaron con un nivel de reemplazo de la tasa de natalidad que se aproxima rápidamente. Las tasas de natalidad en algunos de estos países incluso han estado por debajo del nivel de reemplazo. El trabajo de Notestein pronto fue seguido por otro intento de CP Blacker en 1947.

Blacker explicó la transición en cinco etapas (Premi, 2003: 217; Bhende y Kanitkar, 2000: 124):

(i) 'Etapa estacionaria alta' caracterizada por altas tasas de natalidad y mortalidad,

(ii) 'Etapa de expansión temprana' con alta tasa de natalidad pero disminución de la tasa de mortalidad,

(iii) 'Etapa de expansión tardía' con una tasa de natalidad decreciente pero una tasa de mortalidad que disminuye rápidamente,

(iv) 'Etapa estacionaria baja' con bajas tasas de natalidad y mortalidad, y

(v) 'Etapa en declive' con tasas de natalidad y mortalidad en un nivel bajo, pero esta última supera la primera.

Este esquema de evolución demográfica según lo enunciado por Blacker se ha resumido en la Figura 11.2.

Entre los demógrafos posteriores que elaboraron más a fondo el papel del desarrollo y la modernización en el proceso de transición en el comportamiento demográfico, se puede mencionar a Coale y Hoover. En 1958, estos dos demógrafos examinaron los cambios en las tasas de natalidad y mortalidad como típicamente asociados con el proceso de desarrollo económico. Una sociedad caracterizada por la economía campesina está marcada por tasas muy altas de natalidad y mortalidad. Las tasas de mortalidad son altas debido a la falta de alimentos adecuados, a las condiciones sanitarias primitivas ya la ausencia de medidas preventivas y curativas de control de las enfermedades.

Las tasas de mortalidad siguen fluctuando en respuesta a las variaciones en el suministro de alimentos, así como a las hambrunas y epidemias ocasionales. Una alta tasa de natalidad, por otro lado, es una respuesta funcional a las altas tasas de mortalidad, especialmente entre bebés y niños. Aunque hay una disminución ocasional en los números cuando las tasas de mortalidad superan las tasas de natalidad, en términos de sus efectos a largo plazo, el tamaño de la población permanece estático.

Esta situación está representada por la primera etapa en la Figura 11.2. Sin embargo, a su debido tiempo, la economía campesina comienza a sufrir cambios. La mejora en las técnicas y prácticas agrícolas resulta en una creciente disponibilidad de alimentos. Con esto, las tasas de mortalidad comienzan a disminuir, mientras que las tasas de natalidad continúan en un nivel muy alto. De hecho, de acuerdo con el modelo, siempre hay un cierto intervalo de tiempo entre el inicio de la disminución en las tasas de mortalidad y las tasas de natalidad. Esta respuesta tardía de la tasa de natalidad se debe al hecho de que una disminución en las tasas de natalidad comienza solo cuando ocurren cambios suficientes en la actitud pro natalista de larga data de las personas.

Con el inicio de la disminución en las tasas de mortalidad, que marca el ingreso a la segunda etapa de transición, el tamaño de la población que se mantuvo hasta el momento, comienza a expandirse rápidamente. A medida que pasa el tiempo, con una mejora adicional en las prácticas agrícolas, el excedente de producción se convierte en una característica permanente de la economía. Con esto emergen los procesos de urbanización e industrialización. La mejora de las condiciones de vida y el desarrollo en instalaciones médicas y de salud, acompañadas de una mejora de las condiciones higiénicas y sanitarias, dan como resultado un mayor control sobre las enfermedades.

Las tasas de mortalidad, por lo tanto, siguen disminuyendo. Mientras tanto, un cambio gradual comienza a ocurrir en la actitud de las personas hacia el tamaño de la familia. Con el proceso de desarrollo y modernización, la crianza de los niños se vuelve cada vez más costosa, como resultado de lo cual las personas tienden a tener menos hijos.

Una disminución en las tasas de natalidad, por lo tanto, marca el ingreso de la población en la tercera etapa de transición. En la etapa inicial, este descenso es bastante lento y se limita a seleccionar personas en las áreas urbanas que ocupan los estratos más altos en la escala de ingresos. Por lo tanto, la población sigue creciendo a un ritmo cada vez mayor. La disminución en las tasas de natalidad luego se extiende gradualmente a otros grupos de ingresos en las áreas urbanas y eventualmente a las comunidades rurales.

Esto marca una aceleración en el ritmo de disminución de las tasas de natalidad y, en consecuencia, también en la tasa de crecimiento de la población. A medida que las condiciones sociales y económicas continúan progresando, las tasas de natalidad disminuyen y se estabilizan en un nivel bajo. En este momento, las tasas de mortalidad ya están estables en un nivel bajo, y no es posible un mayor descenso. Esta situación, representada por la cuarta etapa en la Figura 11.2, está marcada con un crecimiento muy lento de la población.

Finalmente, hacia el final de esta etapa, una disminución a largo plazo en las tasas de natalidad provoca un cambio perceptible en la estructura de edad de la población. Este cambio en la estructura de edad en última instancia conduce a un aumento en las tasas de mortalidad, que finalmente superan las tasas de natalidad. Aunque las tasas de natalidad también aumentan ocasionalmente en respuesta a las decisiones voluntarias de las parejas individuales, en términos de su efecto a largo plazo, las sociedades en esta etapa una vez más son testigos de una disminución en el tamaño de la población.

La teoría de la transición demográfica se ha utilizado ampliamente como una descripción generalizada del proceso evolutivo. Incluso en la actualidad, la teoría es frecuentemente aceptada como una herramienta útil para describir la historia demográfica de un país. Sin embargo, desde finales de la década de 1970, la disponibilidad de un conjunto mejorado de datos sobre poblaciones históricas y contemporáneas ha revelado varias debilidades en la formulación clásica de la teoría de la transición demográfica.

Muchas de las debilidades han salido a la luz con la disponibilidad de nuevos datos sobre las poblaciones europeas. Los estudiosos han señalado que la teoría no es más que una amplia generalización de las experiencias de los países occidentales. Según los críticos, incluso dentro de Europa, la secuencia de cambio en el comportamiento demográfico y su relación con el proceso de desarrollo económico no ha sido idéntica entre los diferentes países. Algunos de los hallazgos recientes indican que en algunos países, por ejemplo, en España y en otros lugares del sur y este de Europa, la disminución de las tasas de natalidad comenzó incluso cuando las tasas de mortalidad eran razonablemente más altas.

La teoría prevé una disminución de las tasas de natalidad principalmente como consecuencia de los procesos de industrialización y urbanización. Sin embargo, Francia demostró un control generalizado de la fertilidad incluso en un bajo nivel de desarrollo industrial, urbano y social. Como lo señalaron los críticos, Francia registró un descenso más o menos simultáneo de las tasas de natalidad y mortalidad.

A diferencia de esto, Gran Bretaña experimentó una disminución en las tasas de natalidad solo después de haber alcanzado un nivel de desarrollo razonablemente alto. Por lo tanto, los críticos han argumentado que la transición de la fertilidad, una fuerza dominante en el proceso evolutivo, se había producido bajo condiciones extremadamente diversas entre los países europeos.

Además, incluso en países individuales, los factores culturales regionales, como la religión y el idioma, parecen haber contribuido más al cambio de la fertilidad en muchos casos que las variables económicas. Los críticos, por lo tanto, argumentan que la teoría no proporciona una explicación fundamental de la disminución de la fertilidad, ni identifica las variables cruciales involucradas en el proceso de disminución de la fertilidad. Por lo tanto, no tiene ningún valor predictivo.

Además, también se argumenta que la teoría no proporciona un marco de tiempo para que un país pase de una etapa a otra. Los críticos insisten en que, en primer lugar, no puede llamarse teoría. Finalmente, como lo señalaron los críticos, la teoría no es válida para los países en desarrollo del mundo, que recientemente han experimentado un crecimiento sin precedentes en la población debido a una drástica disminución en las tasas de mortalidad.


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