Zonas de pastoreo de ganado del mundo

La cría de ganado se lleva a cabo en las regiones con superficies relativamente planas y llanuras donde las hierbas naturales crecen lujosamente. Se practica principalmente en los pastizales templados y tropicales.

Las principales áreas de pastoreo comercial en los pastizales templados incluyen las llanuras y mesetas de América del Norte, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y los páramos de los Andes (Fig. 5.2). La precipitación media anual en los pastizales templados oscila entre 25 y 75 cm y presenta grandes fluctuaciones estacionales.

Los movimientos de las poblaciones normalmente se limitan al rancho, aunque puede haber movimiento estacional o trashumancia a pastos distantes. El rancho es una base permanente. Los métodos de ganadería son el resultado de la adopción europea a entornos que exigen formas muy extensas de agricultura.

El cultivo se limita a las provisiones de forraje por períodos en que el pastoreo natural no está disponible o es inadecuado. La provisión de mejores suministros de forraje, junto con el control del agua y la mejora del cuidado de las existencias, son las principales formas de aumentar el rendimiento de estas granjas.

Las praderas templadas de América del Norte, llamadas "praderas", se encuentran en las partes occidentales de los Estados Unidos, las llanuras de Canadá y el norte de México (Fig. 5.2). Esta es una de las regiones de pastoreo comerciales más avanzadas del mundo. En las praderas de pastizales, la cantidad relativamente pequeña de lluvia es suficiente para soportar pastos cortos.

No solo la cantidad de lluvia es limitada, sino que la cantidad recibida en un año cualquiera también está sujeta a grandes variaciones y los períodos de sequía a veces son de varios años y dificultan el cultivo de cultivos. Por lo tanto, los intentos de cultivar en seco han sido generalmente no remunerados, excepto en las partes más favorecidas de las praderas de pastizales. Debido a las limitaciones climáticas, estos pastizales son de uso general para el pastoreo.

Los pastizales de las praderas tienen miles de ranchos con más de 1000 acres cada uno. El ganado incluye la raza Hereford de cara blanca, las vacas frisonas blancas y negras, las vacas Jersy y las razas de ovejas superiores que proporcionan una excelente calidad de lana en grandes cantidades. Cada año, millones de vacas y ovejas son engordadas y transportadas a grandes mataderos.

La ganadería en América del Sur se practica en los pastizales templados de Argentina, Uruguay y el sur de Brasil. En Argentina, las tierras pampeanas onduladas entre los ríos Paraná y Uruguay, Patagonia y Tierra del Fuego son excelentes tierras de pastoreo comerciales. Las pampas reciben una precipitación anual promedio de aproximadamente 50 cm a 100 cm, bien distribuidas durante todo el año y con condiciones climáticas frescas.

Bajo las condiciones agroclimáticas prevalecientes de las pampas, un crecimiento justo de pastos como la alfalfa permite a los ganaderos adoptar el pastoreo comercial como su principal ocupación. Los ranchos están separados entre sí por cercas y, por lo tanto, no se permite que las poblaciones se mezclen. La hierba de alfalfa, cuando se planta, soporta un ganado adulto en cada dos acres, mientras que en los pastos naturales de alfalfa se requieren de cuatro a siete acres para alimentar a un ganado.

Las ocasionales sequías y enfermedades del ganado en el verano son los principales problemas de las regiones de pastoreo comerciales templadas. Argentina tiene alrededor del 5 por ciento de la población de ganado del mundo, pero la mayoría de ellos se mantienen para la carne. A pesar del enorme consumo doméstico de carne de res, Argentina tiene todavía un gran excedente para la exportación y es el mayor exportador de carne del mundo.

Tres cuartos de la superficie total de Uruguay está dedicada al pastoreo de ganado y ovejas. Uruguay exporta a Europa grandes cantidades de carne y lana enlatadas, congeladas, secas, pieles y cueros.

El sur de Brasil tiene buenos pastos y sus condiciones climáticas permiten el pastoreo durante todo el año. El sur de Brasil mantiene aproximadamente una cuarta parte del ganado y dos tercios de las ovejas del Brasil. El sur de Brasil suministra carne fría a los países europeos.

Australia es también un importante país de pastoreo comercial. Tiene alrededor de 120 millones de ovejas y abastece a casi la mitad de las exportaciones de lana del mundo. Las principales áreas de pastoreo de Australia se encuentran en el sureste y oeste de Australia. En las provincias de Nueva Gales del Sur, Victoria y Australia del Sur, excelentes razas de ovejas de cordero se alimentan de pastos naturales.

Al oeste de las montañas en la provincia de Queensland y Australia Occidental en las praderas semiáridas, las ovejas son en su mayoría de razas de lana. En las áreas semiáridas, la escasez de agua es un problema por el cual el gobierno ha construido reservorios y pozos para utilizar los recursos de agua subterránea.

La explosión en la población de conejos y perros salvajes es un problema importante de los hombres ovejas. Las cercas largas se han construido para evitar que se propaguen. El problema de los conejos, sin embargo, aún no se ha resuelto. A pesar de estas desventajas, la temperatura de los pastizales de Australia se encuentra entre las principales áreas de pastoreo comerciales del mundo.

Nueva Zelanda es uno de los países desarrollados del mundo. Su desarrollo y progreso dependen casi totalmente de la industria de pastoreo de ganado ovino y bovino. Hay unas veinte ovejas y dos bovinos por persona. En Nueva Zelanda, la precipitación está bien distribuida durante todo el año, el clima es fresco y húmedo, lo que proporciona abundante pasto y agua para las ovejas y el ganado.

La temperatura suave permite el pastoreo durante todo el año, mientras que la topografía montañosa es propicia para las variedades de cordero y lana de cabras y ovejas. En Nueva Zelanda, el ganado no se mantiene en grandes ranchos abiertos sino en granjas bastante pequeñas y se alimenta cuidadosamente para dar carne de calidad. Nueva Zelanda suministra alrededor de dos tercios de la exportación mundial de cordero. También es un importante exportador de lana, carne y mantequilla.

Cerca del borde sur de la meseta sudafricana se encuentra una región de pastizales templados. Es un área de nivel amplio que recibe precipitaciones entre 35 cm y 75 cm por año. La mayor parte de la lluvia se produce en los meses de verano. El pastoreo de ovejas es la principal ocupación. Algunos de los productos de carne y ganado se exportan a los países europeos.

Todos los ganaderos han sufrido sobrepastoreo. A veces la mayoría de estas áreas experimentan sequías desastrosas. Sin embargo, las mejoras en las razas de las poblaciones, la prevención del sobrepastoreo y la conservación de los recursos hídricos son necesarias si estas regiones de pastizales templados continúan desarrollando el comercio mundial de productos animales.


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