Semillas de variedades de alto rendimiento (HYV)

Variedades de alto rendimiento Las semillas son, sin duda, sustitutas de la tierra, economizan el agua, utilizan más mano de obra y generan innovación en el empleo; sin embargo, son muy delicados y sensibles y, por lo tanto, requieren mucho cuidado para obtener una cosecha exitosa.

Por ejemplo, las nuevas semillas son menos resistentes a las sequías e inundaciones y necesitan un manejo eficiente del agua, fertilizantes químicos, insecticidas y pesticidas. Cualquier lapso por parte del cultivador en la aplicación de insumos puede reducir sustancialmente la producción y la productividad.

Para obtener un rendimiento agrícola satisfactorio, el agricultor debe estar en condiciones de organizar los insumos costosos a tiempo para que haya suficiente capital excedente disponible. En el caso de no disponibilidad de capital, el agricultor debe tener un acceso fácil a las facilidades de crédito.

Una breve discusión sobre los insumos y los requisitos de infraestructura para HYV es imprescindible para determinar el mito y la realidad del éxito de la Revolución Verde en la India.

Irrigación:

El riego es el insumo más importante que se requiere para el cultivo exitoso de HYV. La adopción de nuevas necesidades y la intensificación de la agricultura en los países subtropicales como India (caracterizada por un monzón errático) no es posible a menos que se disponga de instalaciones de riego adecuadas. Los mejores resultados de HYV dependen en gran medida del riego asegurado y controlado.

Las nuevas semillas requieren agua en periodos específicos de crecimiento, desarrollo y floración. Los tiempos de riego y la cantidad de agua suministrada son decisivos para el rendimiento del cultivo. Los insumos asociados, como fertilizantes químicos, insecticidas y pesticidas, también se desempeñan satisfactoriamente solo si se proporciona riego oportuno al cultivo. Se puede enfatizar que el riego excesivo y el riego inadecuado son perjudiciales para el HYV del trigo y el arroz.

En el caso del trigo, por ejemplo, el momento adecuado y el espaciado de la irrigación aumentan el rendimiento hasta en un 50 por ciento, incluso si no se dan los otros insumos. La primera irrigación al trigo alrededor de la tercera semana de siembra solo aumenta el rendimiento hasta en un 30% cuando se retrasa. Estas variedades requieren irrigación después de cada tres semanas durante el período de crecimiento y desarrollo y después de cada dos semanas en las etapas de floración y primordial.

En el caso del arroz, la insuficiencia de la humedad en la iniciación primordial (etapas de floración, ordeño y formación de grano) puede reducir la producción hasta el 50%. Para cumplir con los requisitos de agua, debe haber una fuente de agua controlada a disposición de los agricultores. Además de los canales, los pozos del gobierno, los juegos de bombeo y los pozos instalados por los agricultores son necesarios para satisfacer la demanda de agua de las nuevas semillas.

Los agricultores de Punjab y el de la parte alta de Ganga-Yamuna (División Meerut) son unánimes en su opinión de que el HYV del trigo y el arroz da el doble del rendimiento por unidad de área, siempre que se realice el riego oportuno. Los otros insumos, como los fertilizantes químicos y los productos químicos para la protección de las plantas, pueden mejorar aún más el rendimiento. Sin irrigación, un exceso de otros insumos, por lo tanto, no sirve de nada.

En las áreas que dependen exclusivamente de las lluvias (Valle de Brahmaputra) y en las áreas de cultivo seco (Rajasthan, Marathwada, etc.), no se pueden controlar los requisitos de humedad del suelo durante las diferentes etapas de crecimiento del cultivo. En consecuencia, el HYV en dichas áreas o bien no se pudo difundir o no están funcionando satisfactoriamente. De hecho, en ausencia de riego controlado, los fertilizantes químicos no se pueden aplicar con confianza y muchas veces su aplicación afecta negativamente al cultivo, particularmente si el suelo no está lo suficientemente húmedo. El riego es, por lo tanto, la entrada más importante de la que depende el éxito o el fracaso de un cultivo.

Sin embargo, los HYV no son muy exitosos en las áreas de fuertes lluvias. Por ejemplo, en el valle de Brahmaputra, Barak y las zonas montañosas del noreste de la India, hay fuertes lluvias durante la temporada de verano. La precipitación excesiva, inmediatamente después de la aplicación de fertilizantes químicos o de productos químicos para la protección de las plantas, reduce su utilidad y efectividad. Estos insumos costosos pueden convertirse en un desperdicio después de las inundaciones resultantes de las fuertes lluvias.

Uno de los factores importantes que contribuyeron al éxito de las nuevas semillas en los estados de Punjab, Haryana y el oeste de Uttar Pradesh es la elaborada infraestructura de riego en forma de canales, pozos de tubos y conjuntos de bombeo. En varios distritos de Punjab y Haryana, las instalaciones de riego están disponibles para cada hectárea de tierra. Incluso en los años de sequías (1987-88 y 1988-89), los agricultores pudieron cosechar muy buenas cosechas de arroz con la ayuda de la irrigación de canales y pozos. Los HYV son sedientos de agua. Requieren varios riegos en las etapas críticas de crecimiento y floración.

En ausencia de instalaciones de riego, los agricultores pueden no obtener siquiera rendimientos razonables de sus campos. Así, el riego controlado es la clave del éxito de las nuevas variedades de cereales.

Disponibilidad de fertilizantes químicos:

La fertilidad natural de la tierra está disminuyendo con el paso del tiempo. En una región como la llanura indogangética donde se practica la agricultura durante los últimos 8000 años, los suelos se agotan y pierden cada vez más sus características de resiliencia. Para la recuperación de la fertilidad, los suelos descansan en barbecho o se enriquecen mediante la aplicación de estiércol (compost y verde) y fertilizantes químicos (NPK).

Los HYV dan lugar a plantas de tallo corto y paja rígida que responden bien a la gran cantidad de fertilizantes. Estas variedades enanas dan rendimientos mucho más altos por unidad de área. La respuesta de las variedades tradicionales a los fertilizantes químicos es más en términos de crecimiento vegetativo vigoroso que conduce a la ubicación de la cosecha antes de la cosecha. El alojamiento del cultivo reduce el rendimiento por unidad de superficie.

Después del riego, el fertilizante químico es el segundo insumo más importante que se requiere para el cultivo exitoso de HYV. La dosis recomendada de fertilizante químico para las nuevas semillas de trigo y arroz en términos de NPK en 90-45-45 kg por hectárea. Los acaudalados agricultores de Punjab, Haryana y el oeste de Uttar Pradesh están aplicando este insumo en la proporción dada, mientras que algunos de los agricultores más ambiciosos incluso superan el límite prescrito.

En los países desarrollados como el Reino Unido, Alemania, Países Bajos y Japón, el consumo de fertilizantes químicos es mucho mayor que el de la India. Por ejemplo, el consumo de fertilizantes químicos por hectárea en la India es de aproximadamente 75 kg por hectárea, en comparación con los 525 kg por hectárea en los Países Bajos y alrededor de 500 kg por hectárea en Japón. La mayoría de los agricultores indios que son pobres tienen muy poco poder de compra y no pueden suministrar las dosis prescritas de fertilizantes.

Sin embargo, los grandes agricultores de Punjab y Haryana están aplicando grandes dosis de fertilizantes químicos. El promedio nacional de consumo de NPK es de 75 kg por hectárea, mientras que en Punjab y Haryana el consumo promedio de fertilizantes químicos es de aproximadamente 170 kg y 110 kg por hectárea, respectivamente.

Productos químicos para la protección de las plantas:

Las nuevas semillas son muy delicadas y altamente susceptibles a plagas y enfermedades. Los campos de riego enriquecidos con una gran cantidad de energía de NPK crean un microclima (caliente y húmedo) en el campo que ayuda al crecimiento lujoso de las plantas. El ambiente cálido y húmedo del campo también se vuelve propicio para el rápido crecimiento y multiplicación de insectos y plagas.

Estos insectos y plagas atacan seriamente a las plantas, dificultan su crecimiento y reducen sustancialmente el rendimiento. El peligro de plagas e insectos puede reducirse mediante el uso de productos químicos para la protección de las plantas. El problema puede ser abordado ya sea desarrollando las semillas resistentes a la enfermedad o rociando insecticidas y pesticidas en los horarios prescritos diseñados para diferentes cultivos.

Los problemas de las enfermedades de los cultivos y la infestación por insectos también se pueden superar mediante la aplicación oportuna de herbicidas, fungicidas, insecticidas, nematicidas y rodenticidas. Para la aplicación de productos químicos para la protección de las plantas, los agricultores deben tener un conocimiento adecuado de las enfermedades de las plantas y sus productos químicos de control. Al brote de una enfermedad en el cultivo, se debe rociar toda el área. Si no se realiza el rociado oportuno, los cultivos de la región pueden desaparecer.

Como los productos químicos para la protección de las plantas son bastante caros, generalmente están fuera del alcance de los agricultores pequeños y marginales. Y si los cultivos de los pequeños agricultores no se pulverizan, los insectos pueden arrastrarse en los campos vecinos y la enfermedad puede afectar negativamente a áreas más grandes.

Restricción de capital:

La disponibilidad de capital también es una restricción vital en la adopción y el cultivo exitoso de HYV. Los adoptantes de HYV deben tener capital operativo para la compra de semillas, instalación de pozos de tubos, perforación de equipos de bombeo, fertilizantes químicos, productos químicos para la protección de plantas, tractores, cosechadoras, trilladoras y otros accesorios. En caso de que el agricultor no posea el capital operativo, debe tener un acceso fácil al crédito.

En la India, la mayoría de los agricultores, exceptuando unos pocos más grandes, no tienen excedentes sobre el consumo y, por lo tanto, no tienen ahorros ni capital operativo a su disposición. Las instituciones agrarias como los bancos y las cooperativas de crédito tienen grandes responsabilidades. Deberían adelantar préstamos a los agricultores a una tasa de interés razonable.

Desafortunadamente, las agencias de crédito en la India, en general, sirven a los agricultores más grandes que están económicamente bien y políticamente bien conectados. Los pobres y los pequeños agricultores se ven privados de los insumos requeridos, por lo que son esenciales para el cultivo exitoso de HYV de trigo y arroz.

Mecanización:

Las herramientas y tecnologías agrícolas modernas como tractores, trilladoras y pulverizadores también son imprescindibles para el cultivo exitoso de HYV. Estas variedades, como se indicó al principio, requieren arreglos elaborados de irrigación de canal y pozo. El aumento de tres y cuatro cultivos del mismo campo en un año solo es posible si la tecnología moderna está disponible para el agricultor.

Los arados tradicionales y los carros de bueyes son menos eficientes para terminar las operaciones agrícolas a tiempo. Se requieren máquinas enormes, como tractores, trilladoras, pulverizadores, podadoras, cortadoras de astillas, juegos de bombeo, etc., para las operaciones oportunas de siembra, desmalezado, rociado y cosechado de HYV.

La mecanización de la agricultura también ayuda en la utilización juiciosa de insumos complementarios como el agua de riego, fertilizantes químicos, insecticidas y pesticidas. Por ejemplo, un agricultor, que tiene un tractor y una terraza con cuchillas, logra clasificar su campo a un nivel mucho mejor en el transcurso del tiempo en comparación con un agricultor que no tiene las fuentes de energía y equipos similares a su disposición.

La clasificación y nivelación adecuadas de los campos ayuda a reducir las pérdidas de agua y economiza la mano de obra necesaria para el riego. Entre las muchas ayudas útiles que aumentan la eficiencia de los agricultores están el taladro de semillas con fertilizante, equipos de protección de plantas bien diseñados, carros Dunlop, carritos, trilladoras, pulverizadores y tractores.

La disponibilidad de energía eléctrica, que es el núcleo de todo el desarrollo tecnológico, es imperativa para los cultivos múltiples en el marco del programa HYV. De hecho, la energía eléctrica desempeña un papel vital en el desarrollo y la extensión del HVP. Suministra la potencia mecánica a pozos de tubos, equipos de bombeo, trilladoras, trituradoras, trituradoras y cortadoras de paja.

Instalaciones de transporte, comercialización y almacenamiento:

Las instalaciones de infraestructura como la red de transporte, la comercialización y las instalaciones de almacenamiento también son cruciales para el cultivo exitoso de HYV. Es la red de transporte la que determina los tipos de cultivos que crecen en una región agrícola. También ayuda en la comercialización y almacenamiento de los productos agrícolas.

Una vez que un pueblo está vinculado con un pueblo por una carretera metalizada, su economía experimenta una notable transformación. Los agricultores pueden comercializar sus productos con facilidad y también pueden comprar fertilizantes, productos químicos para la protección de las plantas y otros equipos agrícolas de la ciudad comercial. Esto lleva a la intensificación de la agricultura y la rápida transformación en los patrones de cultivo. El cultivo de cultivos perecederos como verduras, frutas y productos lácteos también se puede realizar de manera eficiente y rentable si se dispone de instalaciones de transporte, comercialización y almacenamiento elaboradas.

HYV también puede obtener cantidades atractivas para los agricultores solo si se dispone de un buen mercado para la disposición del producto dentro de una corta distancia del lugar de producción. El transporte eficiente y la proximidad al mercado reducen el costo del transporte de los productos agrícolas voluminosos y perecederos. En los primeros años de la Revolución Verde (1968-70), en los estados de Punjab y Haryana, la cosecha de trigo se dañó en gran medida en los terrenos de la trilla debido a las lluvias intempestivas en los meses de abril y mayo.

De manera similar, en 1970-72, grandes pilas de trigo sin cubrir acumuladas en las estaciones de ferrocarril de Punjab y Haryana se dañaron debido a las inoportunas lluvias en el mes de mayo. Esto resultó en grandes pérdidas para los agricultores de la región.

Además de contar con instalaciones eficientes de transporte e infraestructura, los modernos molinos de harina y las fábricas de cáscara de arroz deben ubicarse en el lugar adecuado. Los antiguos molinos y fábricas son incapaces de manejar el aumento de los suministros de trigo y arroz. En ausencia de estas instalaciones, muchos productos pueden ir como un desperdicio. Además, las fluctuaciones en los precios de los productos agrícolas reducen el margen de beneficio de los productores, lo que puede actuar como un desincentivo para el cultivo de HV.

Servicio de extensión:

Para el cultivo exitoso de HYV, debe haber un servicio de extensión eficiente que pueda guiar a los agricultores sobre las diversas operaciones y precauciones agrícolas. Se puede hacer un uso más completo de los insumos solo si se dispone de orientación adecuada para los cultivadores. El cultivo de semillas delicadas y altamente sensibles de nuevas variedades necesita los servicios de agentes de extensión calificados y comprometidos.

En la tradición de la sociedad india, la eficiencia de la maquinaria de extensión determina en gran medida la eficiencia de los productores. Por lo tanto, debe haber una perfecta comprensión y coordinación entre los agricultores, los agentes de extensión, los supervisores agrícolas, los investigadores y los científicos agrícolas. Cualquier flojera en el trabajo de la maquinaria agrícola puede hacer que la agricultura sea una actividad menos rentable. Es un hecho bien establecido que la inversión en investigación genera diez veces más ganancias para el inversionista.

Factor humano:

En la adopción y diseminación del VPH, el papel del factor humano también es muy importante. De hecho, en muchos casos, el hombre detrás de la máquina se vuelve más importante que la máquina misma. Dentro de cualquier comunidad agrícola, los individuos varían en su receptividad de innovaciones y nuevas técnicas agrícolas. Los expertos e investigadores que intentaron evaluar el papel del elemento humano en la adopción de innovaciones agrícolas encontraron grandes variaciones en las prácticas agrícolas y los niveles de rendimiento de diferentes agricultores que viven en una microrregión de una aldea.

Las cualidades personales de un agricultor, su actitud, creencias, aspiraciones, progresividad y educación, estilo de vida y valores familiares determinan su capacidad para adoptar una innovación agrícola. De hecho, hay agricultores innovadores y trabajadores dentro de una aldea que se desempeñan mejor que sus vecinos ortodoxos cuya eficiencia puede ser comparativamente baja. En otras palabras, en todas las sociedades hay agricultores racionales, económicos y agricultores con tradición irracional.

Los agricultores progresistas y emprendedores han mejorado en gran medida su nivel de vida de acuerdo con su industria, mientras que los cultivadores letárgicos y ortodoxos no pudieron adoptar la nueva tecnología con éxito y muchos de ellos todavía se encuentran en la pobreza y la desnutrición.

Las variaciones en el rendimiento y la producción también determinan el proceso de creación de activos de los agricultores. En este mundo de competencia, solo los que avanzan son progresistas, innovadores, receptivos y eficientes, mientras que los conservadores y menos progresistas se quedan atrás. En un estudio realizado en Punjab, se encontró que los agricultores de Jat son más innovadores, enérgicos y emprendedores.

Los agricultores de Jat que llegaron a la India desde Pakistán en 1947 se encontraron más trabajadores y superiores en técnicas de cultivo en comparación con los otros agricultores de Punjab, Haryana y Uttar Pradesh. Del mismo modo, los Jats, Saini y Gadas del oeste de Uttar Pradesh son más emprendedores y receptivos a las nuevas innovaciones en la agricultura.

El estilo de vida de los agricultores y sus aspiraciones para un mejor nivel de vida también determinan su eficiencia. Es principalmente debido al factor humano que los ingresos agrícolas de los agricultores, que tienen casi el mismo tamaño de propiedades en una aldea, varían entre sí. Las variaciones en los ingresos y la dedicación del agricultor a su ocupación son, por lo tanto, los principales determinantes en la rápida o lenta adopción de nuevas innovaciones en la agricultura.


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