Cinco formas funcionales básicas de la agricultura

La identificación, descripción y explicación de los tipos de cultivo y los sistemas agrícolas han sido una gran preocupación para los geógrafos. Un área o región con atributos funcionales similares se denomina sistema agrícola. Algunos de los geógrafos han usado la tipología agrícola y el sistema agrícola como un término más amplio que enfatiza los atributos funcionales.

Un sistema agrícola puede ser una sola granja o un grupo de granjas interrelacionadas que tengan similitudes de atributos agrícolas. Las variaciones en los atributos de los sistemas agrícolas son el resultado del terreno, el clima, el suelo y los factores socioculturales y ecopolíticos. Como existe una gran diversidad en los factores físicos y no físicos sobre la superficie de la tierra, la delineación de los sistemas agrícolas es una tarea tediosa.

La demarcación de los sistemas agrícolas también se ve seriamente limitada por la falta de disponibilidad de datos confiables sobre los diversos aspectos de los patrones agrícolas. Derwent Whittlesey realizó el primer intento científico de delimitación de sistemas agrícolas en su artículo 'Las principales regiones agrícolas de la Tierra', publicado en 1936 en Annals of Association of American Geographers.

Whittlesey, en su monumental artículo, delineó los sistemas agrícolas de la tierra en las siguientes cinco características de la agricultura:

1. La asociación de cultivos y ganadería.

2. Los métodos utilizados para hacer crecer los cultivos y producir el stock.

3. La intensidad de la aplicación a la tierra de trabajo, capital y organización y el resultado del producto resultante.

4. La disposición de los productos para el consumo (es decir, si se utiliza para la subsistencia o la granja o se vende por dinero en efectivo u otros bienes).

5. El conjunto de estructuras utilizadas para albergar y facilitar las operaciones de abanico.

Estas cinco formas funcionales básicas de la agricultura pueden ser medidas y observadas por un geógrafo experimentado. Las mediciones y observaciones pueden utilizarse para la definición cuantitativa y la delimitación de los límites de las regiones agrícolas.

El funcionamiento de estos a escala global es difícil, ya que los datos para la mayoría de las áreas no son suficientes y para muchas áreas los censos agrícolas no están disponibles ni son accesibles. Whittlesey, sin embargo, no ha tomado algunos de los indicadores relevantes como la tenencia de la tierra, la propiedad de la tierra, el tamaño de las propiedades, la fragmentación de las propiedades, la religión de los cultivadores, las formas del gobierno y las políticas gubernamentales sobre la agricultura. El enfoque, por lo tanto, ha sido modificado posteriormente por los geógrafos e incluyeron varios indicadores más relevantes en la demarcación de los sistemas agrícolas del mundo.


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