Ensayo sobre seguridad alimentaria

Según la FAO, "la seguridad alimentaria existe cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico y económico a alimentos suficientes, seguros y nutritivos para una vida saludable y activa".

Esto implica cuatro dimensiones:

yo. Adecuación del suministro o disponibilidad de alimentos;

ii. Estabilidad del suministro, sin fluctuaciones estacionales o escasez;

ii. Accesibilidad a los alimentos o asequibilidad; y

iii. Utilización: calidad y seguridad de los alimentos.

Estos factores incluyen un amplio espectro de temas socioeconómicos con gran influencia en los agricultores y en los empobrecidos en particular.

Las grandes porciones de los pequeños agricultores del mundo, particularmente en Asia central y África, están limitadas por el acceso a los mercados, mientras que los insumos, como los fertilizantes y las semillas, son caros. Debido a la falta de agua de riego, infraestructura e inversiones, y la poca disponibilidad de microfinanciamiento combinado con la dependencia de pocos proveedores multinacionales, es poco probable que la producción de cultivos aumente en aquellas regiones donde más se necesita, a menos que se realicen cambios importantes en las políticas e inversiones. Estas restricciones se ven agravadas por los conflictos y la corrupción.

Se pronostica que los precios agrícolas se mantendrán muy por encima de los niveles del primer semestre de 2001-10. Además, una producción por debajo de la demanda, una mayor inequidad geográfica en la producción y la demanda, combinada con un clima posiblemente más extremo y la posterior especulación en los mercados de alimentos, podría generar una volatilidad de precios mucho mayor que antes.

Disponibilidad de comida:

La disponibilidad de alimentos dentro de un país específico puede garantizarse de dos maneras: ya sea por la producción de alimentos en el propio país o por comercio.

El aumento de la productividad puede lograrse mediante el uso de técnicas innovadoras de conservación del suelo y la humedad, por ejemplo, las técnicas de doble plantación adoptadas por los agricultores en las llanuras del Mekong de Indochina y las elaboradas terrazas y sistemas de riego de Bali y el sur de China.

La Revolución Verde ayudó a aumentar la producción de cereales en algunas regiones, pero las tecnologías involucradas tenían sus propias limitaciones.

Los desarrollos en el lado de la demanda requieren un aumento de la producción en aquellas regiones con el mayor crecimiento económico o el aumento de la población. La mayoría de estas regiones estarán en economías emergentes en África y Asia. Hoy en día, África es especialmente dependiente de las importaciones de alimentos. La producción de alimentos en esta región se está quedando atrás debido a las limitadas inversiones en investigación y los problemas para que los agricultores utilicen los insumos apropiados en su proceso de producción.

Las regiones del mundo están fuertemente divididas en términos de su capacidad para utilizar la ciencia en la promoción de la productividad agrícola con el fin de lograr la seguridad alimentaria y reducir la pobreza y el hambre.

La productividad ha aumentado en muchos países en desarrollo, principalmente como resultado de la inversión en I&D agrícola combinada con la mejora del capital humano y la infraestructura rural. En África, los niveles de productividad son mucho más bajos y su crecimiento también ha sido más lento que en Asia.

Una de las principales opciones para aumentar significativamente la producción de cultivos es aumentar el uso de fertilizantes minerales. La Africa Fertilizer Summit 2006 concluyó que el uso de fertilizantes debería incrementarse a un nivel de al menos 50 kg / ha para 2015.

Un desafío importante es encontrar formas de hacer que los fertilizantes estén disponibles para los pequeños agricultores a precios asequibles. También existe la necesidad de enfoques holísticos para el manejo de la fertilidad del suelo que abarquen toda la gama de factores impulsores y consecuencias de la degradación del suelo. Esto incluiría la integración de fuentes de nutrientes minerales y orgánicos, por lo tanto, utilizar las fuentes de insumos disponibles localmente y maximizar su eficiencia de uso, mientras se reduce la dependencia de los precios de los fertilizantes y pesticidas comerciales. El uso de plantas perennes, cultivos intercalados y sistemas agroforestales, como el uso de árboles leguminosos que fijan nitrógeno, son formas de aumentar la disponibilidad de nutrientes y mejorar la disponibilidad de agua y el control de plagas, de una manera más sostenible.

Después de 1980, el crecimiento en la expansión del área irrigada disminuyó y se supone que esta tendencia continuará en el futuro cercano. Una de las razones es que las áreas más adecuadas para el riego ya se utilizan, lo que lleva a costos de construcción más altos en áreas nuevas. Los sistemas de riego actuales podrían mejorarse invirtiendo en el control y la distribución del agua, la automatización, el monitoreo y la capacitación del personal.

En la mayoría de las regiones africanas, el mayor desafío no es la falta de agua, sino los patrones de lluvia impredecibles y altamente variables con episodios de sequías cada dos años que causan el fracaso de los cultivos. Esta alta incertidumbre y variabilidad influyen en el comportamiento adverso de riesgo de los pequeños agricultores. Rara vez se realizan inversiones en manejo de suelos y fertilidad, variedades de cultivos, prácticas de labranza e incluso mano de obra para evitar pérdidas en caso de falla total de cultivos.

El manejo de la extrema variabilidad de la lluvia en el tiempo y el espacio puede proporcionar agua de riego suplementaria para superar los períodos secos y prevenir el fracaso de los cultivos. En combinación con la mejora del suelo, esto debería reducir el riesgo de fracaso total de los cultivos y mejorar la rentabilidad de las inversiones en el manejo de cultivos, por ejemplo, fertilizantes, mano de obra y variedades de cultivos. El aumento de la cobertura del dosel del cultivo reduce la evapotranspiración del suelo, mejorando la humedad del suelo y la provisión de agua para el cultivo.

Comercio:

Esta opción se ha vuelto cada vez más importante al aumentar las posibilidades de transporte y almacenar las capacidades y los crecientes desafíos que enfrentan algunos países en su producción nacional, incluso debido a las limitaciones en las tierras de cultivo disponibles. El comercio internacional de productos agrícolas se ha expandido más rápidamente que el PIB agrícola mundial.

Una proporción cada vez mayor de las exportaciones agrícolas mundiales se origina en los países desarrollados. Los países de la UE representan la mayor parte del crecimiento mundial.

Una gran parte de este aumento se debe al comercio intracomunitario.

Otra perspectiva del comercio es la compra de tierras en el extranjero para la producción de alimentos. En respuesta a las recientes crisis alimentarias, varios países han comenzado a comprar tierras en el extranjero para el cultivo de cultivos necesarios para apoyar la demanda interna.

Esto se ve como una solución a largo plazo para los altos precios de los productos agrícolas y la creciente demanda de productos agroforestales como el aceite de palma. Entre los países más activos que poseen, arriendan o concesionan tierras agrícolas en el extranjero se encuentran China, India, Japón, Arabia Saudita, Corea del Sur y Emiratos Árabes Unidos. El área total de tierras de cultivo en el extranjero en diferentes países se estimó en 5.7 millones de hectáreas al final de 2008 o el 0.4 por ciento del área de cultivo global.

Estabilidad del suministro de alimentos:

Una de las principales razones de la inestabilidad en el suministro de alimentos es la alta fluctuación en los precios de los alimentos (volatilidad de los precios). Los precios volátiles conducen a estrategias de inversión deficientes de los productores e impactos inmediatos en los consumidores, especialmente en los países en desarrollo donde los consumidores gastan una gran parte de sus ingresos en alimentos. Otra fuente de inestabilidad son los conflictos, que aumentan los riesgos de suministro de alimentos.

Las políticas comerciales que limitan el acceso a los mercados, aumentan la volatilidad de los precios de los productos básicos, subvencionan injustamente las exportaciones de los países desarrollados y restringen la flexibilidad de la política comercial del mundo en desarrollo, lo que afecta la estabilidad y la seguridad, así como el bienestar económico general de los países en desarrollo.

Una cuarta parte de los gobiernos del mundo implementaron algunas restricciones a la exportación en el período de precios altos en 2007-08 para garantizar la seguridad alimentaria interna. Los impactos de estas restricciones variaron desde la compra de pánico hasta el cultivo de áreas más pequeñas debido a los altos costos de los insumos y la expectativa de los bajos precios de los productos. Estas restricciones incluso aumentaron la volatilidad de los precios de los productos alimenticios en el mercado mundial, disminuyendo así la seguridad alimentaria de otros países.

Con los mercados abiertos, los países en desarrollo son muy vulnerables a las fluctuaciones en el suministro y los precios mundiales de alimentos y se promueve la protección temporal de sus propios mercados agrícolas para estos países.

Los conflictos aumentan considerablemente el riesgo de inestabilidad en el suministro de alimentos. Los países en situaciones de conflicto y posconflicto tienden a tener inseguridad alimentaria, con más del 20% de la población, y en muchos casos mucho más, sin acceso a alimentos adecuados.

Accesibilidad a los alimentos:

La accesibilidad a los alimentos se refiere no solo al acceso físico sino también a la asequibilidad. El acceso a los mercados incluye el transporte de productos básicos y sus costos y la transmisión de la evolución de los precios a los productores. La mala transmisión de los incentivos de precios a los productores hace que aumente la brecha entre los consumidores y los productores, especialmente a medida que cambian las dietas.

A medida que aumenta la urbanización, se crean grandes mercados urbanos y, con ello, aumenta el alcance del establecimiento de grandes cadenas de supermercados. Esto tiene implicaciones para toda la cadena de suministro de alimentos. Los supermercados se han convertido en una fuerza emergente en el sur de Asia, especialmente en la India urbana, desde mediados de los años noventa. El crecimiento y el poder de las corporaciones internacionales de alimentos afectan las oportunidades de los pequeños productores agrícolas en los países en desarrollo. La entrada al mercado a menudo está prohibida para la mayoría de los productores debido a los estrictos estándares de seguridad y calidad de los minoristas de alimentos.

El comercio y la urbanización afectan las preferencias de los consumidores. La rápida diversificación de la dieta urbana no puede ser alcanzada por la cadena de suministro de alimentos tradicional en el interior de muchos países en desarrollo. En consecuencia, importar alimentos para satisfacer la demanda cambiante de alimentos podría ser relativamente más fácil y menos costoso que adquirir los mismos alimentos de fuentes nacionales.

En Asia, las sociedades tradicionales que consumen arroz consumen cantidades cada vez mayores de trigo en forma de pan, pasteles, pastelería y otros productos. Los países que tradicionalmente [importaban arroz para cubrir el déficit de alimentos ahora pueden estar cambiando hacia niveles crecientes de importaciones de trigo. Esta tendencia también es evidente en la importación de otros productos templados como verduras, leche y productos lácteos y frutas templadas. El resultado general es que estamos comenzando a ver una homogeneización de los sabores de los alimentos en todo el mundo, pero con variaciones regionales.

Las conexiones deficientes entre las áreas urbanas y rurales dificultan las transmisiones de precios hacia los mercados locales, ampliando la brecha entre la demanda urbana y la producción rural en una demanda creciente de productos tradicionales o de diversificación de productos. La falta de acceso a los mercados es más evidente en África, aunque gran parte de América Latina y Asia también están experimentando largas horas de transporte para llegar a los mercados. En consecuencia, los precios internos no siempre siguen los precios internacionales, como lo señala un informe de la FAO en 2006.

Los períodos de aumento de los precios reales se asociaron generalmente con las devaluaciones del tipo de cambio real. La relajación de los controles gubernamentales sobre los precios y los sistemas de mercado también condujo a ganancias en los precios al productor en algunos casos. En otros casos, la liberalización de las importaciones parece haber contribuido a una disminución de los precios internos reales de algunos productos básicos. En consecuencia, la escasez mundial de alimentos y piensos que conduce a aumentos de precios globales no es seguida por aumentos de producción a nivel local.

Futuros precios mundiales de los alimentos:

La accesibilidad a los alimentos también está determinada por la tendencia a largo plazo de los precios de los alimentos (que es un problema diferente de la volatilidad de los precios).

En 2007-2008, los precios de los alimentos se vieron impulsados ​​por una combinación del aumento de los costos del combustible, la producción de biocombustibles y las condiciones climáticas desfavorables, con restricciones comerciales que aumentaron las presiones al alza de los precios.

Como el costo y el uso posterior del fertilizante están fuertemente correlacionados con el precio, un precio del petróleo potencialmente más alto disminuiría el uso de fertilizante o aumentaría aún más el precio de los alimentos.

El precio del combustible es uno de los principales factores determinantes de la pesca. El aumento de los precios de la energía tiene un fuerte impacto en la captura, así como en la acuicultura (para la producción y el transporte de alimento para peces) y conlleva mayores costos durante el procesamiento, el transporte (especialmente el transporte aéreo) y la distribución de productos pesqueros. Las pesquerías a pequeña escala, que dependen de motores fuera de borda y motores diésel pequeños, han sufrido especialmente el aumento en espiral de los precios del combustible.

Si bien un mayor precio del petróleo aumenta la demanda de biocombustibles, hay un problema: los productos agrícolas utilizados en la actualidad o los biocombustibles se utilizaron anteriormente para piensos y forrajes; en estas circunstancias, la demanda de productos agrícolas y de insumos de factores aumenta en este caso. No se espera que la disminución general en los precios de los alimentos sea tan marcada debido al uso de biocombustibles.

La mayoría de los indicadores cuantitativos y cualitativos de la seguridad alimentaria a nivel de los hogares están relacionados con el problema de la pobreza. Como señala Amartya Sen (1981), los pobres no tienen medios o derechos adecuados para asegurar los alimentos, incluso cuando los alimentos están disponibles a nivel local o regional. Es interesante observar que el simple aumento de los ingresos no garantiza necesariamente un mejor estado nutricional. El acceso a un empleo remunerado, tecnologías adecuadas y otros recursos productivos son factores importantes que influyen en la desnutrición.

Aunque, en general, los altos precios de los alimentos son culpados por sus impactos en la vulnerabilidad humana, hay dos caras en este panorama. El aumento en los precios de los alimentos sí tiene un efecto positivo en los hogares que venden alimentos netos (FAO, 2008), aumentando sus ingresos y permitiendo más posibilidades para que los agricultores puedan invertir en insumos de producción.

Esto subraya la necesidad de minimizar la volatilidad de los precios a corto plazo y estimular aumentos lentos en los precios de los alimentos a largo plazo, a fin de aumentar las inversiones en el sistema agrícola y cerrar la brecha entre los países desarrollados y en desarrollo, así como entre la producción rural de alimentos y la comida urbana. regiones consumidoras. Idealmente, estos desarrollos deberían tomar en cuenta los aspectos ambientales para lograr sistemas agrícolas sostenibles que satisfagan la demanda de alimentos de todos los ciudadanos del mundo y erradiquen el hambre.

Sin embargo, el aumento del rendimiento y el suministro de alimentos sin simplemente continuar con la expansión convencional de las tierras de cultivo y los pastizales y el uso de fertilizantes y pesticidas, a costa de la biodiversidad y las generaciones futuras, requerirán importantes inversiones y la implementación de consideraciones energéticas de los alimentos en toda la producción y el consumo de alimentos. cadena.

Utilización, Calidad y Seguridad:

Como ya se mencionó al analizar los problemas de los patrones de nutrición, se requiere mucho para lograr la equidad en este sentido.

Además del aspecto cuantitativo, los aspectos cualitativos de la dieta, como los hábitos de consumo y las necesidades nutricionales, también afectan la seguridad alimentaria. En ausencia de una atención adecuada a los aspectos cualitativos de los alimentos, la capacidad del individuo para sostener los beneficios del desarrollo se ve afectada.

Será necesario tratar una cantidad de asuntos más novedosos, tales como:

(i) Los impactos positivos y negativos sobre las enfermedades no transmisibles de los sistemas de producción intensiva, no solo en términos de salud (p. ej., nitritos en vegetales, metales pesados ​​en el agua de riego y estiércol, uso de pesticidas), sino también en términos de calidad alimentaria ( por ejemplo, carnes magras en la producción avícola intensiva);

(ii) Los efectos de las cadenas alimentarias más largas, en particular de las rutas de almacenamiento y transporte más prolongadas, como el mayor riesgo de deterioro (incluso si la mayor parte puede ser bacteriana y, por lo tanto, no es un factor en las enfermedades crónicas), y el uso y mal uso de agentes conservantes y contaminantes; y

(iii) Los efectos de los cambios en la composición varietal y la diversidad de los patrones de consumo, por ejemplo, la pérdida de variedades de cultivos tradicionales y, quizás incluso más significativamente, el uso decreciente de alimentos de fuentes “silvestres”.

Mejora de la seguridad alimentaria:

En el corto plazo, los precios volátiles pueden disminuirse mediante la regulación de precios y la creación de reservas de cereales más grandes para amortiguar los mercados ajustados de productos alimenticios y los riesgos subsiguientes de especulación. Se deben proporcionar redes de seguridad para aliviar los impactos del aumento de los precios y la escasez de alimentos. Los subsidios a los productos básicos agrícolas y los insumos que están agravando la crisis alimentaria deben reducirse / eliminarse y se deben hacer inversiones para pasar a sistemas alimentarios sostenibles y eficiencia energética de los alimentos.

En el mediano plazo, se deben hacer esfuerzos para desarrollar alternativas para alimentos para animales y peces. Nuestra capacidad para cambiar el alimento destinado al ganado y la acuicultura es probablemente mayor que la de cambiar los hábitos de elección de alimentos de las personas, que no son tan fáciles de controlar. Encontrar fuentes de alimentación alternativas ofrece un enorme potencial para aumentar la disponibilidad de cereales para el consumo humano.

Para que otras fuentes de alimento se conviertan en una alternativa sostenible al uso actual de los cereales, su explotación no debe requerir recursos. Esto plantea un gran desafío, ya que la mayoría de las fuentes de alimentación fácilmente disponibles ya se han explotado por completo, aunque todavía existen algunas alternativas.

Al utilizar los descartes, los desechos y otras pérdidas posteriores a la cosecha, el suministro de alimento para animales y peces puede aumentarse y mantenerse sin aumentar la producción actual, simplemente aumentando la eficiencia energética y la conservación en la cadena de suministro de alimentos.

Se ha prestado poca atención a la recuperación de alimentos ya cosechados o producidos. Una pregunta importante se centra en el porcentaje de alimentos desechados o perdidos durante la recolección, el procesamiento, el transporte y la distribución, así como en el punto de venta final a los consumidores. Es probable que la reducción de tales pérdidas esté entre las alternativas más sostenibles para aumentar la disponibilidad de alimentos.

El pescado desechado de las pesquerías marinas es la mayor proporción perdida de cualquier fuente de alimento producida o recolectada en el medio silvestre. La proporción es particularmente alta para las pesquerías de arrastre de fondo de camarón. Si es sostenible, la cantidad de peces que actualmente se descarta en el mar podría, por sí sola, sostener un aumento de más del 50% en la producción acuícola. Sin embargo, muchas de estas especies también podrían usarse directamente para el consumo humano.

El potencial para utilizar residuos alimenticios no explotados como fuentes alternativas de alimento también es considerable para los productos agrícolas.

Las pérdidas de alimentos en el campo (entre la siembra y la cosecha) podrían llegar al 20-40 por ciento de la cosecha potencial en los países en desarrollo debido a plagas y patógenos. Las pérdidas poscosecha varían mucho entre las materias primas y las áreas de producción y las estaciones.

Se producen pérdidas y desperdicios sustanciales durante la venta minorista y el consumo debido al deterioro del producto, así como a la eliminación del exceso de productos perecederos y alimentos no consumidos. El desperdicio de alimentos representa un gran potencial, especialmente para su uso como alimento para animales, que, a su vez, podría liberar el uso de cereales en alimentos para consumo humano.

La recuperación de energía a partir de desechos agrícolas es cada vez más factible a nivel de producción industrial; Se requieren inversiones en la mejora tecnológica de los sistemas existentes y la innovación en nuevos sistemas de gestión de residuos para apoyar esta expansión de la economía verde.

Los agricultores deben ser apoyados en el desarrollo de sistemas eco-agrícolas diversificados y resilientes. Esto incluye el manejo de lluvias extremas y el uso de cultivos intercalados para minimizar la dependencia de insumos externos como fertilizantes artificiales, pesticidas y sobre riego.

Se puede lograr un mayor comercio y un mejor acceso al mercado mejorando la infraestructura y reduciendo las barreras al comercio.

A largo plazo, se debe crear conciencia acerca de las presiones de un aumento del crecimiento de la población y los patrones de consumo sobre el funcionamiento sostenible del ecosistema. Se deben explorar y desarrollar fuentes alternativas de alimentos.


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