6 Amenazas principales a la biodiversidad - ¡Explicado!

Algunas de las principales amenazas a la biodiversidad son: 1. Actividades humanas y pérdida de hábitat, 2. Deforestación, 3. Desertificación, 4. Medio ambiente marino, 5. Aumento del comercio de vida silvestre y 6. Cambio climático.

1. Actividades humanas y pérdida de hábitat:

Las actividades humanas están causando una pérdida de diversidad biológica entre los animales y las plantas a nivel mundial, estimadas en 50 a 100 veces la tasa promedio de pérdida de especies en ausencia de actividades humanas. Las dos especies más populares en los biomas ricos son los bosques tropicales y los arrecifes de coral.

Los bosques tropicales están amenazados en gran medida por la conversión a otros usos de la tierra, mientras que los arrecifes de coral están experimentando niveles crecientes de sobreexplotación y contaminación. Si la tasa actual de pérdida de bosques tropicales continúa durante los próximos 30 años (alrededor del 1 por ciento por año), la cantidad proyectada de especies que los bosques restantes podrían soportar se reduciría en un 5 a 10 por ciento en relación con el bosque en ausencia de especies humanas. disturbio.

La tasa de disminución representaría de 1000 a 10, 000 veces la tasa esperada de extinción sin deforestación por parte de los humanos. Algunos estudios sugieren que, a nivel mundial, hasta la mitad de todas las especies de mamíferos y aves pueden extinguirse entre 200 y 300 años.

La pérdida de biodiversidad puede resultar de una serie de actividades, incluyendo:

(a) Conversión y destrucción del hábitat;

(b) Sobreexplotación de especies;

(c) Parches desconectados de vegetación original; y

(d) Contaminación del aire y del agua.

En las próximas décadas, el cambio climático inducido por el hombre se convierte cada vez más en otro factor importante para reducir la biodiversidad / biodiversidad. Estas presiones sobre la biodiversidad son, en gran medida, impulsadas por el desarrollo económico y las demandas relacionadas, incluida la creciente demanda de recursos biológicos.

Actividades que reducen la biodiversidad, ponen en peligro el desarrollo económico y la salud humana a través de la pérdida de materiales útiles, reservas genéticas y los servicios de los ecosistemas intactos. Las pérdidas materiales incluyen alimentos, madera y medicinas, así como recursos importantes para la recreación y el turismo. La pérdida de la diversidad genética, al igual que la pérdida de la diversidad de especies, hace que sea aún más probable que una mayor perturbación ambiental genere serias reducciones en los bienes y servicios que los ecosistemas pueden proporcionar.

La disminución de la biodiversidad también interfiere con los servicios ecológicos esenciales, como la polinización, el mantenimiento de la fertilidad del suelo, los controles de inundaciones, la purificación del agua, la asimilación de desechos y el ciclo del carbono y otros nutrientes.

2. Deforestación:

Los ecosistemas forestales contienen hasta el 80 por ciento de la biodiversidad terrestre del mundo y proporcionan fibra de madera y energía de biomasa, así como componentes críticos de los ciclos globales de agua, energía y nutrientes. Los ecosistemas forestales se están limpiando y degradando en muchas partes del mundo.

Las proyecciones actuales sugieren que la demanda de madera se duplicará aproximadamente en los próximos 50 años, lo que dificultará cada vez más el uso de prácticas forestales sostenibles. Además de las amenazas a la biodiversidad y la posible escasez en el suministro de productos forestales, la degradación de los bosques representa una enorme fuente potencial de emisiones de gases de efecto invernadero.

Los ecosistemas forestales contienen aproximadamente tres veces la cantidad de carbono presente actualmente en la atmósfera y aproximadamente un tercio de este carbono se almacena por encima del suelo en árboles y otra vegetación, y dos tercios se almacena en el suelo.

Cuando se eliminan o queman los bosques, gran parte de este carbono se libera a la atmósfera. Según las estimaciones actuales, la deforestación y la quema tropical representan aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de carbono a la atmósfera derivadas de actividades humanas.

3. Desertificación:

La desertificación y la deforestación son las principales causas de la pérdida de biodiversidad. Ambos procesos están influenciados decisivamente por la extensión de la agricultura. El costo directo de la deforestación se refleja en la pérdida de valiosas plantas y especies animales. El proceso de desertificación es el resultado de una mala gestión de la tierra que puede agravarse por las variaciones climáticas. La conversión de tierras silvestres a la agricultura a menudo implica el arado de los suelos, lo que lleva a las regiones templadas a una disminución promedio en la materia orgánica del suelo entre un 25 y un 40 por ciento durante veinticinco años.

Disminuir la materia orgánica del suelo es siempre una clara indicación de la degradación del suelo y, a menudo, se acompaña de reducciones en la infiltración del agua, la fertilidad y la capacidad de retener los fertilizantes. El arado también expone los suelos a la erosión causada por el viento y el agua, lo que genera una contaminación a gran escala de los recursos de agua dulce.

4. Ambiente marino:

Los océanos juegan un papel vital en el entorno global. Con una cobertura del 70% de la superficie terrestre, influyen en el clima mundial, la producción de alimentos y las actividades económicas. A pesar de estas funciones, el ambiente marino y costero se está degradando rápidamente en muchas partes del mundo.

En las zonas costeras, donde se concentran las actividades humanas, la contaminación, la sobreexplotación de los recursos, el desarrollo de hábitats críticos como los humedales y los manglares, y el flujo de agua proveniente de prácticas deficientes de uso de la tierra han llevado a reducciones drásticas en la producción pesquera cercana a la costa y Biodiversidad acuática.

5. Incremento del comercio de vida silvestre:

Según Nick Barnes, “el comercio es otra causa del agotamiento de la biodiversidad que genera conflictos entre el Norte y el Sur”. Se estima que el comercio mundial de vida silvestre supera los US $ 20 mil millones al año. El comercio mundial incluye al menos 40, 000 primates, marfil de al menos 90, 000 elefantes africanos, 1 millón de orquídeas, 4 millones de aves vivas, 10 millones de pieles de reptiles, 15 millones de pieles y más de 350 millones de peces tropicales.

6. Cambio Climático:

A medida que el clima se calienta, las especies migrarán hacia latitudes y altitudes más altas en ambos hemisferios. El aumento en la cantidad de CO 2 en el aire afecta el funcionamiento fisiológico de la composición de plantas y especies. Además, los ecosistemas acuáticos, en particular los arrecifes de coral, los manglares y los humedales costeros, son vulnerables a los cambios en el clima.

En principio, los arrecifes de coral, los sistemas marinos con mayor diversidad biológica, son potencialmente vulnerables a los cambios tanto en el nivel del mar como en la temperatura del océano. Si bien la mayoría de los sistemas de coral deberían poder crecer a un ritmo suficiente para sobrevivir a un aumento del nivel del mar de 15 a 95 centímetros en el próximo siglo, un aumento sostenido de varios grados centígrados amenazaría la viabilidad a largo plazo de muchos de estos sistemas.


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